LaTeX build server with Git and Hudson on Ubuntu 10.04

LaTeX build server with Git and Hudson on Ubuntu 10.04

I’m currently working on a bigger paper for university using LaTeX. As it’s necessary to compile source files multiple times (especially when using BibTeX or TOCs), build runs can take quite some time. As an example, my current build script:

pdflatex -interaction=nonstopmode $BN.tex
bibtex $BN
pdflatex -interaction=nonstopmode $BN.tex
bibtex $BN
pdflatex -interaction=nonstopmode $BN.tex
makeindex -s $ -t $BN.glg -o $BN.gls $BN.glo
pdflatex -interaction=nonstopmode $BN.tex
pdflatex -interaction=nonstopmode $BN.tex
rm -rf $BN.aux
rm -rf $BN.lof
rm -rf $BN.lot
rm -rf $BN.out
rm -rf $BN.toc
rm -rf $BN.bbl
rm -rf $BN.blg
rm -rf $BN.brf
rm -rf $BN.idx
rm -rf $BN.glo
rm -rf $
rm -rf $BN.glg
rm -rf $BN.gls
rm -rf texput.log

This is OK on my workstation, but running a build on my notebook using a small 1.4 GHz single core processor can take up to a minute which is definitely too long. So I looked for solutions how to move the build process to a central server. As I was already using Git for source control on the project, I tried setting up a remote repository on the server which triggered a build using a post-receive script. This basically worked fine, but I wanted to go a step further. I had a look at CI servers and gave Hudson a try as it seems to have a lot of features while being quite easy to set up.

The result is the following: Hudson is polling the Git repository (can be remote or local, in my case it’s a self-hosted remote gitosis installation, but could be github too), starting a new build on changes and publishing the resulting PDF if successful. Hudson is accessible over https using an Apache2 server as frontend to a Tomcat installation.

Ready? Let’s go.

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Check broken links/rewrites with curl

I just did a change in the URL structure of a bigger site and had to check if all existing URLs are rewritten correctly to the new structure. First I extracted a list of all URLs from the CMS of the old version and wrote them to a text file, each line containing an URL. Then I changed the structure and used the following shellscript to check each URL with curl and output the result. Afterwards it’s easy to analyze the results and check for broken links.

while read f
  echo $f
  echo ""
  curl -IL --silent $f
  echo "------------------"
  echo ""
done < $1


$ ./ links.txt > stats.txt

/dev/pts errors on newly created Xen DomUs (Debian Lenny)

Today was the first time I had to create a new DomU after upgrading my Xen setup to Debian Lenny. When I booted the VM and logged in via xm console I got some strange errors when installing packages:

Can not write log, openpty() failed (/dev/pts not mounted?)

Additionally, after setting up SSH, I got the following error when logging in with SSH:

Server refused to allocate pty

Solution: install udev, reboot the VM and you’re good to go.

Integrate Spamassassin into Postfix/Dovecot

As I stated before, I really like Christoph Haas’ ISPMail setup for Debian-based mailservers. I was quite fine without any server-side spam filtering solution until now, but somehow the spam amount in my inboxes increased more and more and I was looking for a decent and simple solution to filter out all that bullshit which is distracting me day after day.

I clearly wanted to go with Spamassassin (SA), as I made good experiences with it in the past and it’s more or less the standard spamfilter on linux based mailservers. The most common solutions to integrate SA into a Postfix based mailserver are the following:

  • Using amavisd-new
  • Using Postfix´ content_filter

I don’t really like both of them. Amavis is quite heavy for the pure spam filtering purpose and the content filter checks both ingoing and outgoing mails by default which is obviously not in my interest. Amavis avoids checking outgoing mail just by checking if the sender domain is managed by the same system, but spammers can bypass this quite easily by faking the sender’s address to be the same as the recipient’s one (which is done quite often). There’s a discussion about this on the ISPMail page, so head there for more information. All this can be improved by using multiple Postfix instances and different ports (e.g. using 587/submission for authenticated clients and 25/smtp for normal SMTP traffic), but I want my mailserver to be as interoperable as possible without the need of any special setups on the client side.

So I was looking for another solution. I read some tutorials where people used procmail in user scripts to pass incoming mail to spamc before delivering it to the mailbox. I like this approach as the MTA isn’t involved into the spam filtering process, outgoing mail isn’t touched and you don’t need any complicated setups on the MTA side. All alias and transport definitions work fine and the final mail is checked right before being delivered to the user’s inbox.

First I thought about Sieve, which is already running through Dovecot’s Sieve implementation until I noticed that Sieve is not able to call any external programs (correct me if I’m wrong). Then I had a look at spamc and Postfix’ spamc is capable to pipe its output to another program and in the ISPMail setup, Postfix passes the mail directly to Dovecot’s deliver, so why not just let Spamassassin check the mail right before it’s getting passed to Dovecot? I gave it a try and seems to work fine. I still need some automation in training SA databases (might follow in a later post), but the plain SA checking is working reliably and mails can easily be filtered with Sieve afterwards.

So much for the backstory, let’s get our hands dirty. Note: I’m running Debian Lenny.

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Windows 2000 48-Bit-LBA

Mich hätte gerade fast der Schlag getroffen. Ein Fileserver hier läuft trotz recht aktueller Hardware (Gigabyte GA-P35-DS3, C2D E4500) noch unter Windows 2000, weils das einfach noch tut. Da der Platz auf den momentan via Software gespiegelten 400GB IDE-Platten langsam recht knapp wird, wurden zwei 1TB SATA-Platten angeschafft, die ich gerade einbauen und über das onboard RAID des Mainboards laufen lassen wollte. Im Prinzip ja kein Problem. Neue Platten rein, den Controller (und zwar nur den Controller, an dem die neuen Platten hängen) auf RAID umgestellt, ins RAID-Setup und ab geht die Post. Denkste. Bis zum RAID-Setup hat alles problemlos gelappt. Als ich dann Windows bootete poppten auf einmal jede Menge Treiberinstallationsfenster für IDE-Kanäle und alles andere mögliche auf. Hab das mal durchlaufen lassen, aber nach einem Blick in die Datenträgerverwaltung war zwar das neue RAID-Array da, jedoch wurden die 2 alten Platten als unformatiert und mit nur 128GB Kapazität dargestellt. Habe dann auf Verdacht mal die Mainboard-CD rausgekramt und alle Chipsatztreiber nochmals drübergebügelt, nach einem Reboot jedoch das selbe Bild. Über big Google habe ich dann das hier gefunden, was eigentlich nur für Win2k kleiner SP3 gilt. Habs aber trotzdem versucht und als nach dem mittlerweile 3ten Reboot das auf der IDE-Platte liegende Hintergrundbild erschien war die Welt wieder in Ordnung. Jetz läuft gemütlich robocopy, der die alten Daten hoffentlich über Nacht auf die neuen Platten schiebt…ich hasse Computer(probleme) ;)

Continuous Integration with phpUnderControl and Git

Continuous Integration with phpUnderControl and Git

I was looking for a decent continuous integration solution for my PHP projects for some time now, but always had the problem that most of the described solutions used SVN instead of Git as VCS system. Yesterday I found an article which describes the setup exactly as I needed it: phpUnderControl with Git on a Debian/Ubuntu system. Using the article, I managed to set up a working system quickly, which basically works as expected: CruiseControl checks the repository for modifications and starts the build process if there are any new commits. The build process includes generating API documentation (phpdocumentor), running static code analysis (php-codesniffer) and executing unit tests (phpunit). If the build succeeds, the results are published and can be accessed through a nice webinterface powered by phpUnderControl (see screenshot above which I stole from the phpUnderControl site).

However, the described setup has a few issues which bugged me:

  1. CruiseControl runs from the shellscript as root, posts all output to the console and is not automatically started at boot time.
  2. CruiseControl runs on port 8080, but I wanted to manage access to the webinterface through the apache which is already running on the box
  3. There’s no authentication – everybody can access my CI server, see the build details and start new builds through the webinterface.
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Windows 7 RC auf älterem PC installieren: Code Error 5

Als ich den Windows 7 RC gerade auf einem älteren PC (S. 939) installieren wollte, brach die Installation bzw. der Bootvorgang von der DVD mit folgendem Fehler ab: Cannot boot from CD - Code error: 5. Das Problem liegt anscheinend an einem zu alten BIOS, das den Bootsektor der DVD nicht korrekt auslesen kann. Nach etwas Recherche bin ich auf diesen Beitrag gestoßen, der erklärt, wie man die DVD dennoch mittels einem zusätzlichen Bootloader namens gujin booten kann – mit einer Boot-Diskette. Als Alternative zur Boot-Diskette wird auf ein Tutorial zur Konvertierung des Floppy-Images in eine Boot-CD mittels Nero verwiesen.

Da ich hier weder ein Floppy-Laufwerk (glaub das wär noch in irgendeinem Schrank aufzutreiben gewesen), funktionierende Disketten (die schon schwieriger) oder Nero installiert hatte, habe ich mich nach einer Alternativlösung umgesehen. Abhilfe schafft hier wieder mal Linux und mkisofs, mit dem sich das Floppy-Image einfach in ein CD-ISO umwandeln lässt. Diese Lösung setzt natürlich voraus, dass man in dem zu installierenden PC 2 optische Laufwerke hat, eines für die Windows7-DVD und eines für die Bootloader-CD. Also flugs eine Ubuntu-VM gebootet und darin das gujin-ISO gebastelt. Dazu lädt man sich in der VM zuerst die standard-Version von gujin herunter und entpackt das Archiv. In dem Archiv befindet sich eine Datei full.img.gz, die man wiederum entpackt. Die darin befindliche Datei floppy.144 schiebt man in einen Arbeitsordner (bei mir z.B. /tmp/floppyimage) und öffnet anschließend ein Terminal. Darin macht man dann ca. folgendes:

$ cd /tmp/floppyimage
$ mkisofs -pad -b floppy.144 -R -o /tmp/gujin.iso floppy.144

Und schon liegt in dem Ordner eine Datei gujin.iso, die sich auf CD brennen und booten lässt. Anschließend legt man die Bootloader-CD in das eine, die Win7-DVD in das andere Laufwerk und bootet von der soeben gebrannten CD. Nach kurzer Erkennungszeit lassen sich in gujin die verschiedenen zur Verfügung stehenden Bootoptionen auswählen. Wählt man hier das Laufwerk mit der Win7-DVD, bootet die DVD ohne Probleme und man kann sich daran machen, (wieder mal) ein neues System auf die Platte zu packen. Ist zumindest bei mir so, auf der doch recht betagten Hardware ist der Installer durchgelaufen, während ich diesen Post hier verfasst habe.

ATI Catalyst Setup stürzt bei Installation ab

ATI Catalyst Setup stürzt bei Installation ab

Ich wollte gerade auf meinem Vista 64 System den neuen 9.7er Catalyst Treiber für meine Radeon 4870 installieren. Leider quittierte der Installer den Dienst sowohl beim Treiber selbst als auch beim CCC mit obigem Bild. Kurze Suche im Internet brachte mich auf benedikts Blog, wo eine simple Lösung für das Problem beschrieben wird: einfach via Commandline installieren. Wer öfter in diesem Blog stöbert, wird wahrscheinlich gemerkt haben, dass ich Commandlines nicht ganz abgeneigt bin – also los gehts ;)

Zuerst die heruntergeladenen Dateien ausführen, wodurch die Installer entpackt werden. Im meinem Fall waren das die 2 Dateien 9-7_vista64_win7_64_dd.exe (display driver) und 9-7_vista32-64_ccc_lang2.exe (control center). Danach befinden sich in C:\ATI die entsprechenden Setup-Dateien in Unterordnern, die gleich benannt sind wie die heruntergeladenen Dateien. Um jetzt den display driver zu installieren sind folgende Schritte nötig:

  1. Im Startmenü nach Zubehör, Rechtsklick auf Eingabeaufforderung und dann “Als Administrator ausführen”. Dadurch öffnet sich eine CMD mit administrativen Rechten
  2. cd C:\ATI
  3. cd 9-7_vista64_win7_64_dd (je nach Treiberversion, Sprache und Betriebssystem)
  4. cd Bin64 (bei 64-Bit Betriebssystemen, bei 32-Bit Systemen heißt der Ordner wahrscheinlich Bin)
  5. ATISetup.exe -install -output screen

Analog funktioniert das auch mit dem CCC und dem Avivo Video Converter (Hydravision hab ich nicht getestet, da ichs nicht brauche).